語言的掙扎

除非你是全職在家帶孩子,又能堅守不看英文卡通、讀寫聽講只用中文這兩大原則,不然的話,要孩子在美國兩文三語並非想像中那麼簡單。

Ryo媽媽生前就曾經立下雄心壯志, 要跟Ryo只說中文 (她們全家都是廣東人),並要親自執教讀寫聽講,結果還不是把要求越降越低,進入了半放棄狀態。有些父母會半欺騙式地向孩子說:「我不懂英語,只能講中文。」但你本身是懂英語的話,其實騙不了孩子。那你會想:逼孩子說中文不就行了嗎?他不跟爸媽說中文爸媽就不答話啊。這一招孩子小時侯還管用,稍大一點他們就會嫌煩,索性不跟你說話了。去上中文班嗎?每星期一兩小時又沒什麼效果,去的多又把時間花上不能做其他事。

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不是說外國長大的孩子都放棄學中文,其實也有ABC能說得一口流利漢語,有些還能用中文讀寫,但這種例子是少數。一般移民美國的父母都非常佩服那些能跟孩子保持中文溝通的家庭,老實說,在外地長大的孩子能聽講流利中文已經很棒,讀寫兩項實在不敢奢望 。 中文字比英文字難學得多,小孩子都是捨難取易的,父母在家自己教不是不可能,但要很大的決心和毅力,並要有個願意配合且對語言有興趣的孩子(這個才關鍵)。不少家長嘗試過,最後還是覺得保留多點良好親子關係來得輕鬆。

托兒幼教一點不便宜

在美國,幼兒教育(小學前)或托兒服務分分鐘貴過讀大學,Jenna 媽媽因為daycare費用不菲,並希望可盡量多陪女兒,決定辭工做全職媽媽。美國一般的全日daycare 收費每月都要$1200 至$1500 美元,這個只不過是很普通質素的托兒所,稍好一點的分分鐘要$1800至$2000美元(每月)入場費。

請保姆也不便宜,透過可靠的中介公司請一位保姆,市價大概是每小時$12 至$15美元,要求高一點的(例如經驗、學歷等等)就不只這個數目了。Jenna 帶女兒到playgroup 或圖書館都會遇上不少保姆帶來的小孩,照顧也不見得很好,經常看見嬰兒或小孩髒髒的、兩行鼻涕流得黏塔塔滿嘴都是也不替他們擦。

美國也有公立的幼兒教育服務,像playgroup或親子班一類,但都是一兩個小時,且要父母陪同,加上先到先得,網上報名一下子就額滿。少人爭的就質素不佳,不去也罷。

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不是每個消費地點都kids friendly

美國這裡絕大部分餐廳不會備有兒童餐具,有的只是即棄的膠食具,比較體貼的侍應會找個茶匙或小湯匙給孩子用。有許多小型或唐人餐館的洗手間連嬰兒換片檯也沒有,這種情況也出現在一些美式連鎖式餐廳(有媽媽就試過在Jimmy John’s 或Burger King找不到嬰兒換片檯),這一下子令要替幼兒換尿片的父母狼狽不堪。

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人字拖Missy

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移居美國的香港媽媽,移民前在香港任職英文教師,曾在美國不同語言機構和非牟利組織工作過;相信分享=學習。
港媽在美國育兒要知的事(上)
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