教養之道
【育兒信權威?】居美華裔兒童心理學博士︰Be a playful parent從孩子角度設想

無人天生識做父母。育兒教養之路,有專業背景的家長,是否一定教出優秀下一代,又可以教其他人?

定居美國的兒童心理學博士陳忻,本身亦是美國兒童發展研究協會會員,兩個兒子在美分別就讀六及七年級(中一):為母的優勢,就是早在研究範疇已熟悉兒童身心發展進程,她不過亦步亦趨,思考實踐方法——就是用遊戲,令孩子學得更好。

2-陳博士是著名的兒童發展專家,曾多次應邀出席講座,與家長分享教養方法。

教養孩子從來沒有標準答案,即使家長博覽群書,鑽研教養之道,理論與實踐可以是兩回事,尤其套用在個性各異的孩子身上,或許效果完全不同。定居美國的兒童心理學博士陳忻,贊成「Be a playful parent」,放下父母的權威和孩子一樣去玩,多用遊戲解決孩子的問題。

為兒鋪路全球化
對於香港家長要孩子「贏在起跑線」的現象,希望孩子考入名幼稚園,進而考入名小學及中學,總之要早早為孩子鋪路,陳博士雖從沒在港生活,不熟悉香港家長的教養方式,但她感覺此現象愈來愈普遍。「現在全球的父母都在焦慮,你看看“How to Raise an Adult”,為孩子精心鋪路的父母在美國也愈來愈成為現象了。不過,美國畢竟還是多元化的價值觀,跟亞洲或中國的那種,必須要考上好大學還是有點差別。」

陳博士既是美國康涅狄格大學(University of Connecticut)心理學博士,也是美國兒童發展研究協會會員,以及北京師範大學教育系碩士,她的兩個兒子都在美國讀書,分別六年級及七年級(中一)。擁有發展心理學的專業背景,令她對孩子每一個階段的發展比較了解,湊仔更淡定。例如知道孩子滿月後,哭鬧會愈來愈多,6至8個星期左右哭鬧會達到頂峰,到大概4個月左右就會減少。

3兩位兒子在美國接受教育,與陳博士的關係很好。她分享大兒子六年級時,還會當著同學面前擁抱她,她問兒子︰「你不覺得不好意思嗎?」兒子說︰「不會啊,為了別人不擁抱媽媽,不值得。」

多遊戲 輕鬆解難

「我欣賞的教養方式是真正理解兒童,理解兒童的發展特點,尊重兒童的發展特點,建立和孩子之間良好的關係。怎麼建立良好的親子關係?簡單來說,父母要有同理心,要無條件接納孩子,以及做有血有肉的父母,也就是說必須真誠。」

陳博士鼓勵父母「Be a playful parent」,「就是有時候可以和孩子一樣去玩,還有一層含義,就是很多事情你要是去說教或去強制,不但沒有效果,往往還搞得大家不開心。很多時候,用遊戲的方式就把事情給解決了。」陳博士舉例說,她兩個兒子小時候不喜歡用牙線,於是她天天跟他們玩看牙醫遊戲,假裝不認識他們,扮護士又扮牙醫。過了一陣子,他們就習慣用牙線了。故將心比心從孩子的角度去看一看、想一想,家裡的氣氛變得輕鬆一些,孩子也會愈來愈合作。

教養好 不等於教出優秀兒
家長不想被標籤為「怪獸家長」、「直升機家長」、「虎爸 / 媽」,也不願孩子成為「港孩」,卻又苦惱以哪種教養方式才能教出好孩子,有時甚至困在死胡同中。陳博士認為父母有良好的教養方式與優秀的孩子,不能直接畫等號,她從積極心理學的角度,將優秀的孩子定義為是一個happy的人,這個happy有三個層次,包括找到快樂(pleasure)、投入(engagement)及意義(meaning)。「一個孩子的發展,不只受父母這一個因素的影響。孩子的發展是他自己(先天因素、個性等),還有與周圍環境(微觀環境、宏觀環境等)互相作用的結果。」不過,她強調家長的教養方式作用很大,作為父母應盡量做好自己的教養工作,做不好對孩子的不良影響肯定大。

兒童發展如拼圖 難完全掌握
陳博士解答過無數家長的教養問題,她認為不是所有教養問題都有解決辦法。「我們對兒童發展的理解各不相同,兒童發展就好像是一幅拼圖,不同的理論或研究如一塊又一塊拼圖,要把它們放在一起,才能嘗試理解兒童的發展。但是,我們找不到全部拼圖。」加上父母對兒童發展觀不同,他們對「拼圖」的拼法也不一樣。陳博士常說「是你養你的孩子,不是我養你的孩子」,有時候父母對自己的孩子及其生活不了解,他們提出的問題更難以解決。「例如有個媽媽問我,怎樣讓我的孩子變成一個愛學習的孩子。當我問她,這個孩子的學校生活如何,在家是甚麼狀況,她說不清楚。那我也沒甚麼魔法,幫不到她。」

1美國康涅狄格大學心理學博士陳忻定居美國多年,她看到美國父母較能耐心跟孩子商量,在中國內地實屬少見。

7-陳博士的丈夫,在美國從事網絡安全工作,因此不允許一對兒子的照片在報導刊登,就算童年相片亦然,需要保護孩子私隱。現時兩名男孩在美接受教育,一個六年級,另一個七年級。

8-陳博士說她與丈夫必須合作,兩個人全力配合,湊仔生活才能順利地運行下去。

4陳博士的著作《另類教養手記》早前在港出版,她挑選出13個教養關鍵詞作為主題,以科學理論及自身經驗,建議出實戰技巧。出版社:紅出版(陽光文學)


 

記者:駱秀玲
照片由受訪者提供

 
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